bébé nageur
Bébé

Tout ce qu’il faut savoir sur les bébés nageurs

La bébé nageur est le phénomène des bébés et des tout-petits humains qui se déplacent par réflexe dans l’eau et modifient leur rythme respiratoire et cardiaque en réponse à leur immersion. Le ralentissement du rythme cardiaque et de la respiration s’appelle la réponse bradycardique. Il n’est pas vrai que les bébés naissent avec la capacité de nager, bien qu’ils aient des réflexes qui donnent l’impression qu’ils le sont. Les bébés ne sont pas assez âgés pour retenir leur respiration intentionnellement ou assez forts pour garder la tête hors de l’eau.

La plupart des nourrissons, mais pas tous, retiennent leur respiration par réflexe lorsqu’ils sont immergés pour protéger leurs voies respiratoires et sont capables de survivre à une immersion dans l’eau pendant de courtes périodes. Les nourrissons peuvent également être emmenés à des cours de natation. Bien que cela puisse être fait pour réduire leur risque de noyade, les effets sur le risque de noyade ne sont pas fiables. Il est extrêmement important de noter que si les bébés peuvent imiter les mouvements et les réflexes de natation, ils ne sont pas encore physiquement capables de nager.

Réflexe de natation ou de plongée chez le nourrisson

La plupart des bébés humains manifestent un réflexe inné de nage ou de plongée dès la naissance et jusqu’à l’âge de six mois environ. Cependant, les bébés aussi jeunes ne peuvent pas réellement nager, en raison de leur manque de caractéristiques corporelles et de force. D’autres mammifères manifestent également ce phénomène (voir le réflexe de plongée des mammifères). Ce réflexe implique l’apnée (perte de la volonté de respirer), un ralentissement du rythme cardiaque (bradycardie réflexe) et une réduction de la circulation sanguine aux extrémités telles que les doigts et les orteils (vasoconstriction périphérique). Pendant le réflexe de plongée, le rythme cardiaque du nourrisson diminue en moyenne de 20 %.La glotte se referme spontanément et l’eau qui pénètre dans les voies respiratoires supérieures est déviée vers l’estomac en passant par l’œsophage. Il a été démontré que la réaction de plongée a un effet de conservation de l’oxygène, tant en mouvement qu’au repos. L’oxygène est conservé pour le cœur et le cerveau, ce qui ralentit l’apparition de graves lésions hypoxiques. La réaction de plongée peut donc être considérée comme un mécanisme de défense important pour l’organisme.

Risque de noyade

La noyade est l’une des principales causes de blessures et de décès involontaires dans le monde, et les taux les plus élevés concernent les enfants. Dans l’ensemble, la noyade est la principale cause de blessures mortelles chez les enfants âgés de 1 à 4 ans aux États-Unis[6], et elle est la deuxième cause de décès dans cette tranche d’âge, après les malformations congénitales.

Une étude des Centers for Disease Control and Prevention en 2012 sur les données américaines de 2005-2009 a indiqué que chaque année, 513 enfants âgés de 0 à 4 ans en moyenne étaient victimes de noyades mortelles et que 3 057 autres de cette tranche d’âge étaient traités dans les services d’urgence des hôpitaux américains pour des noyades non mortelles. De tous les groupes d’âge, les enfants âgés de 0 à 4 ans présentaient le taux de mortalité le plus élevé ainsi que le taux de blessures non mortelles le plus élevé. En 2013, parmi les enfants âgés de 1 à 4 ans qui sont morts d’une blessure non intentionnelle, près de 30 % sont morts par noyade. Ces enfants se sont le plus souvent noyés dans des piscines, souvent à leur domicile.

Cours de natation pour les enfants en bas âge

Traditionnellement, les cours de natation commençaient à l’âge de quatre ans ou plus tard, les enfants de moins de quatre ans n’étant pas considérés comme prêts pour le développement. Cependant, les cours de natation pour les nourrissons sont devenus plus courants. L’Association australienne des entraîneurs et des enseignants de natation recommande que les enfants puissent commencer un programme officiel de cours de natation à l’âge de quatre mois et de nombreuses écoles de natation accréditées proposent des cours pour les très jeunes enfants, en particulier vers le début de la saison de natation en octobre. Aux États-Unis, le YMCA et la Croix-Rouge américaine proposent des cours de natation. Un bébé doit être capable de tenir sa tête droite (généralement à 3 ou 4 mois), pour être prêt à suivre des cours de natation.

On peut apprendre aux enfants, par une série de « messages-guides et de procédures », à flotter sur le dos pour respirer, puis à se retourner et à nager vers un mur ou un autre endroit sûr. Les enfants apprennent essentiellement à nager, à se retourner et à flotter, puis à se retourner et à nager à nouveau. Cette méthode est donc appelée « nager, flotter, nager ».

Avantages et inconvénients des cours de natation pour enfants

Dans une étude rétrospective cas-témoins de 2009, qui comportait d’importantes sources potentielles de biais, la participation à des cours de natation formels était associée à une réduction de 88% du risque de noyade chez les enfants de 1 à 4 ans, bien que les auteurs de l’étude aient trouvé la conclusion imprécise. Une autre étude a montré que les cours de natation pour les enfants peuvent améliorer leurs capacités motrices, mais le nombre de sujets de l’étude était trop faible pour être concluant.

Il pourrait y avoir un lien entre la natation des nourrissons et les maladies respiratoires sifflantes induites par les rhinovirus.

D’autres ont fait part de leurs préoccupations quant au fait que les leçons pourraient être traumatisantes, que les parents auront un faux sentiment de sécurité et ne surveilleront pas correctement les jeunes enfants autour des piscines, ou que le nourrisson pourrait souffrir d’hypothermie, d’intoxication hydrique après avoir avalé de l’eau, ou développer des infections gastro-intestinales ou cutanées.

 

Source : Wikipedia En traduit en fr de page « bébé nageur ». Contenu sous licence

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