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Dépression post-partum (PPD)

Dans les premiers jours et les premières semaines suivant l’accouchement, une nouvelle mère passe par diverses émotions. Elle peut ressentir de nombreux sentiments merveilleux, comme la crainte, la joie et le bonheur. Elle peut également éprouver des sentiments difficiles, dont la tristesse. Les sentiments de tristesse et les pleurs qui suivent l’accouchement sont connus sous le nom de « baby blues ». Le baby blues est fréquent et a tendance à diminuer en une ou deux semaines. Ce type de tristesse est souvent attribué aux changements hormonaux spectaculaires qui suivent l’accouchement.

Environ une femme sur sept éprouvera quelque chose de plus extrême que le « baby blues » typique. Les femmes qui accouchent et qui luttent contre la tristesse, l’anxiété ou l’inquiétude pendant plusieurs semaines ou plus peuvent souffrir de dépression post-partum (DPP). Si le baby blues a tendance à passer rapidement, la DPP peut être durable et affecter gravement la capacité d’une femme à mener à bien sa routine quotidienne.

Quels sont les signes et les symptômes de la dépression post-partum ?

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), jusqu’à 20 % des nouvelles mères présentent un ou plusieurs symptômes de dépression post-partum. Comme d’autres types de dépression, la DPP peut comporter un certain nombre de symptômes :

  • Sentiment de déprime ou de dépression pendant la majeure partie de la journée pendant plusieurs semaines ou plus
  • Sentiment d’éloignement et de retrait de la famille et des amis
  • Une perte d’intérêt pour les activités (y compris le sexe)
  • Changements dans les habitudes alimentaires et de sommeil
  • Sentiment de fatigue pendant la majeure partie de la journée
  • Se sentir en colère ou irritable
  • Avoir des sentiments d’anxiété, d’inquiétude, des crises de panique ou des pensées hâtives

Les symptômes de la dépression post-partum peuvent apparaître dans les premières semaines suivant l’accouchement. Parfois, les symptômes de la DPP ne commencent que des mois après la naissance.

La psychose post-partum est un état de santé mentale connexe qui peut également se développer après l’accouchement. Cette maladie rare et grave comprend des symptômes d’hallucinations (voir ou entendre des choses qui ne sont pas là), de paranoïa et, parfois, des pensées de nuire à soi-même ou à autrui. Certaines mères pensent souvent à faire du mal à leurs enfants.

Quelles sont les causes de la dépression post-partum ?

Un certain nombre de facteurs peuvent entraîner une dépression post-partum. Les femmes ayant des antécédents de dépression et d’autres problèmes de santé mentale courent un risque plus élevé de DPP. Les facteurs suivants peuvent également augmenter le risque :

  • Les changements hormonaux qui suivent l’accouchement
  • Les facteurs de stress émotionnel, notamment les difficultés financières, les changements d’emploi, la maladie ou le décès d’un proche
  • Changements dans les relations sociales, ou absence d’un réseau de soutien solide
  • Élever un enfant ayant des besoins particuliers ou un nourrisson dont la prise en charge est difficile
  • Avoir des antécédents familiaux de problèmes de santé mentale

Si certaines femmes sont prédisposées à la dépression post-partum, la DPP peut toucher tout le monde, y compris les femmes qui ont un accouchement normal et qui donnent naissance à un enfant en bonne santé.

Étant donné que des antécédents personnels de dépression peuvent augmenter le risque de dépression post-partum, informez votre médecin si vous avez déjà souffert de dépression ou d’anxiété dans le passé. En prenant des précautions particulières, vous pourrez peut-être réduire votre risque de développer une DPP.

Comment traite-t-on la dépression post-partum ?

Si vous présentez des symptômes de dépression post-partum, parlez-en à votre médecin ou à un professionnel de la santé mentale. Votre médecin peut vous recommander de rencontrer régulièrement un conseiller ou de commencer à prendre des médicaments antidépresseurs. Souvent, les deux types de traitement sont recommandés. Bien que la DPP disparaisse parfois d’elle-même, les symptômes disparaissent généralement plus rapidement grâce aux médicaments et à la thérapie par la parole.

Des changements de style de vie peuvent également contribuer à réduire certains symptômes de la dépression post-partum. Les stratégies suivantes peuvent vous aider à gérer le stress accru qui accompagne la nouvelle parentalité :

  • Dormir suffisamment
  • Trouver du temps pour faire de l’exercice
  • S’entourer d’un réseau de soutien familial et amical
  • Manger des repas réguliers et nourrissants
  • Demander aux autres de surveiller votre enfant afin que vous puissiez avoir une pause bien nécessaire

De plus, de nombreux hôpitaux proposent des groupes de soutien aux nouvelles mères. Animés par des spécialistes de la santé des femmes, ces groupes sont l’endroit idéal pour partager vos sentiments, dans un lieu sûr et propice au soutien, avec d’autres femmes qui comprennent ce que vous vivez. Demandez à votre médecin s’il existe des groupes de soutien pour les nouvelles mères dans votre ville.

Vous pouvez prendre des mesures pour vous sentir mieux

L’adaptation à la maternité peut être très stressante, car vous apprenez à vous orienter dans votre nouveau rôle, en équilibrant les soins à vous et à un nourrisson (et éventuellement à d’autres enfants et membres de la famille). Cela peut être exigeant, épuisant et accablant.

Si vous êtes une nouvelle maman avec des sentiments d’anxiété ou de dépression, vous pouvez même vous sentir coupable ou honteuse. Il est important de savoir que la dépression post-partum n’est pas de votre faute.

La dépression post-partum est un état médical qui peut être traité. En partageant vos sentiments avec un professionnel, vous serez en mesure d’apporter des changements positifs qui auront un impact important sur votre bien-être quotidien.

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