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Animaux

Comment un chien peut aider un jeune enfant autiste ?

En France, le trouble du spectre autistique (TSA) touche aujourdhui près dune personne sur cent, soit deux fois plus quaux États-Unis. Il affecte la plupart du temps la communication verbale et non verbale. Ce qui entraîne des difficultés dinteraction sociale, caractérisées par des réactions de façon inhabituelle, par des activités répétitives, par des mouvements stéréotypés ou encore par une déficience intellectuelle. Heureusement, avoir un animal dassistance peut avoir un impact positif aussi bien sur le jeune enfant autiste que sur sa famille. Mais la question est de savoir comment. Explications !

Le chien aide un enfant autiste à devenir plus sociable

Une étude a été menée à luniversité de Missouri aux États-Unis sur 70 familles ayant un enfant autiste (entre 8 à 18 ans). Paru dans le Journal of Autism and Developmental Disorders, le résultat était concluant : « un chien dassistance aide un enfant présentant un TSA à devenir plus sociable ».

En effet, les enfants ayant un animal de compagnie ont plus de chances daméliorer leurs comportements sociaux. Certains ont pu facilement se présenter à quelquun et dautres ont commencé à oser répondre aux questions dun inconnu.

La raison est simple : le chien dassistance va jouer lintermédiaire entre lenfant autiste et les autres. Il vient briser la considération des autres comme une menace ou comme une sollicitation excessive et favoriser les occasions pour lenfant de communiquer et de sintégrer dans sa communauté.

Par exemple, lorsque lenfant sort avec son chien, ses amis vont facilement sarrêter et parler entre eux. Si un inconnu va lui parler en disant quil a un beau chien, lenfant autiste a plus de chances de répondre.

Le chien d’assistance offre une sécurité optimale à l’enfant autiste

Il faut noter quun chien dassistance pour enfant autiste est formé pour obéir à des signes auditifs. Ce qui permet aux adultes détenteurs du chien de donner facilement des ordres peu importe les situations : arrêt avant de traverser une rue, refus en cas de tentative de lenfant à sécarter du chemin, etc.

Ainsi, les adultes bénéficient plus de temps pour intervenir en cas de danger pour lenfant. Cest donc une sorte de point dancrage pour lenfant autiste. Il est même possible dutiliser une ceinture qui vient joindre le chien à lenfant pour garantir plus de sécurité. Ainsi, le chien est un bon moyen pour les parents de surveiller lenfant, car il contribue favorablement à réguler sa manière de se comporter.

Évidemment, vous devez choisir la bonne race de chien pour obtenir un animal aussi prévenant.

Le chien d’assistance permet à un enfant ayant un TSA d’être plus autonome

Outre la question de sécurité pour le jeune enfant autiste, cest également une question dautonomie. Attaché à lenfant, le chien dassistance va le suivre nimporte où. Ainsi, lenfant va certainement sortir de sa zone de confort. Et pour cause, le chien dassistance sera son confident, son gardien et son ami de tous les jours. Ce qui va lui donner un sentiment damour et de responsabilité.

Il a plus de chances de participer aux soins de son chien, de parler de son projet pour son chien à ses parents, de participer aux jeux ludiques en famille pour faire plaisir à son animal de compagnie… Bref, lenfant TSA a plus de chances de ne pas sisoler et de souvrir aux autres.

Le chien permet de réduire le stress et l’anxiété de l’enfant autiste

Dans une étude québécoise parue dans le Journal of Psychoneuroendocrinology, les chercheurs ont évalué la réaction de stress physique en tenant compte du taux de cortisol dans la salive des 42 enfants autistes.

Avant de donner un chien dassistance à un enfant, lon a constaté 58 % du taux de cortisol. Ce taux est réduit à 10 % en présence dun chien dassistance et remonte à 48 % en son absence au sein de la famille. Ce qui signifie que le chien dassistance contribue favorablement à modifier le comportement dun enfant TSA. Il peut calmer lenfant, laider à gérer son niveau de stress et les transitions entre deux environnements, deux activités ou deux changements de routine.

Il sagit ici dune vraie alternative aux thérapies lourdes et parfois violentes pour lenfant autiste. Un enfant autiste a tendance à sisoler et à se replier. Donc, le chien de famille va jouer le rôle de médiateur pour linviter en douceur à la communication corporelle, voire verbale. Il va se sentir épanoui à côté de son chien.

Pour terminer, il faut savoir que les chiens daccompagnement pour enfants autistes bénéficient des mêmes droits que les chiens dassistance des handicapés ou des aveugles. De plus, il existe quelques conditions à la remise dun chien dassistance à un jeune enfant autiste. Par exemple, il faut que lenfant ait moins de 21 ans et quil présente un intérêt envers le chien. Pour les parents, ils doivent fournir un rapport dévaluation diagnostique du TSA de lenfant et suivre une formation spécifique avant doffrir un chien dassistance à un jeune présentant un TSA.

 

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